С первых переданных космическим аппаратом фотографий на ученых смотрела знакомая им Луна (ученые были поражены!), или по меньшей мере, ее близнец - на поверхности Меркурия оказалось множество кратеров, которые совершенно не отличались от идентичных лунных. И лишь тщательные исследования снимков позволили установить, что всхолмленные участки вокруг лунных кратеров, сложенные из материала, выброшенного при кратерообразующем взрыве, почти в полтора раза шире меркурианских - при одинаковом размере кратеров. Объясняется это тем, что большая сила тяжести на Меркурии препятствовала более далекому разлету грунта.

Центральная горка кратера Дега

Центральная горка кратера Дега

Оказалось, что на Меркурии, как и на Луне, имеется два главных типа местности - аналоги лунных материков и морей. Материковые районы - это самые древние геологические образования Меркурия, состоящие из испещренных кратерами участков, горных и холмистых образований, межкратерных равнин. Аналогами лунных морей считаются гладкие равнины Меркурия, которые моложе по возрасту, чем материки, несколько темнее материковых образований, но все же не такие темные, как лунные моря и их значительно меньше чем на Луне. Такие участки на Меркурии сосредоточены в районе равнины Жары - уникальной и огромнейшей на планете кольцевой структуры диаметром около 1300 км. Свое название равнина получила из-за 180° го меридиана который расположен в центре обращенного к Солнцу полушария (когда Меркурий находится на минимальном расстоянии от Светила).

Кратер Хокусаи

Кратер Хокусаи

В это время поверхность планеты сильнее всего испытывает нагрев. Равнина Жары окружена гористым кольцом, которое ограничивает огромную круглую впадину, образованную на ранней стадии геологической истории Меркурия. Впоследствии эта впадина, а также соседние с ней районы были затоплены лавами, при застывании которых и возникли гладкие равнины. На другой стороне планеты, точно напротив впадины, в которой расположена равнина Жары, находится еще одно уникальное образование - холмисто линейчатая местность. Она состоит из многочисленных крупных холмов (диаметром 5-10 км и высотой до 1-2 км) и пересечена несколькими крупными прямолинейными долинами, явно образованными по линиям разломов коры планеты. Расположение этой местности в районе, противоположном равнине Жары, послужило основанием для гипотезы о том, что этот рельеф сформировался за счет фокусировки сейсмической энергии от удара астероида, образовавшего впадину Жары.

Оранжевые кратеры

Оранжевые кратеры, спутники большого кратера Матисс

Эта гипотеза получила косвенное подтверждение, когда вскоре на Луне были обнаружены участки с подобным рельефом, расположенные диаметрально противоположно Морю Дождей и Морю Восточному - двум крупнейшим кольцевым образованиям Луны.

Кратер Тансен в цвете

Кратер Тансен в цвете

Несмотря на общее сходство меркурианского и лунного ландшафтов, на Меркурии обнаружены совершенно уникальные геологические структуры, не наблюдавшиеся до этого ни на одном из планетных тел. Они были названы лопастевидными уступами, поскольку для их очертаний на карте типичны округлые выступы - "лопасти" поперечником до нескольких десятков километров. Высота уступов от 0,5 до 3 км, по протяженности же крупнейшие из них достигают 500 км. Уступы эти довольно крутые, но в отличие от лунных тектонических уступов, имеющих резко выраженный перегиб склона вниз, меркурианские лопастевидные имеют в своей верхней части сглаженную линию перегиба поверхности. Расположены эти уступы в древних материковых районах планеты. Все их особенности дают основание считать их поверхностным выражением сжатия верхних слоев планеты. Расчеты же величины сжатия указывают на сокращение площади коры на 100 тыс кв км, что соответствует уменьшению радиуса планеты на 1-2 км. (остывание и затвердевание недр планеты).

Вулканический пейзаж к северу от бассейна Рахманинова

Вулканический пейзаж к северу от бассейна Рахманинова

ГЕОРГИЙ БУРБА - кандидат географических наук



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305