Знакомьтесь, этого альбиноса зовут Энцелад – это маленький, всего лишь шестой по размерам спутник планеты Сатурн. О существовании этого спутника человечество знает давно – его открыл в конце 18го века английский астроном Уильям Гершель.

 encelado

Открыл и открыл, ничего интереснее, чем крошечная светлая точка, вращающаяся вокруг Сатурна, не могли показать людям лучшие телескопы того времени. Но с развитием технологий и ростом наших знаний о Солнечной системе люди поняли, что Энцелад что-то скрывает в себе. Что-то, возможно, очень интересное, а может и опасное…

Струи вещества, бьющие из-под поверхности Энцелада. Снимок «Кассини»

Струи вещества, бьющие из-под поверхности Энцелада. Снимок «Кассини»

Чем интересен Энцелад?

Энцелад - непростой спутник, это стало понятно с наступлением космической эпохи. Уже первые фотографии, полученные аппаратами «Вояджер», показали, что поверхность Энцелада отражает практически весь падающий на неё свет.

Энцелад

Энцелад и образованное его извержениями воды и газа кольцо Сатруна

«Повезло же Сатурну, - думали тогда астрономы, мало того, что у него такие прекрасные кольца, так ещё и какой-то зеркальный спутник вращается вокруг». С запуском нового аппарата «Кассини», несколько раз пролетевшего вокруг Энцелада, стало понятно, что Энцелад в буквальном смысле бурлит. Оказалось, что Энцелад так хорошо отражает свет потому, что он сплошь покрыт толстой коркой льда, под которой бушует самый настоящий водяной океан.

Энцелад

Вид Сатурна с поверхности Энцелада глазами художника

Периодически океан прорывается на поверхность, и тогда Энцелад извергает в космос фонтаны газов и ледяных брызг, формирующие одно из колец Сатурна. Во внешней Солнечной системе только три небесных тела были «уличены» в вулканической активности: Ио (спутник Юпитера), Тритон (спутник Нептуна) и наш герой Энцелад.

709px-Enceladus southern hemi tectonics

Снимок Энцелада аппаратом "Кассини"

Однако редчайшее явление – вулканическая активность просто ничего не стоящая ерунда по сравнению с тем, что может скрывать от нас его океан, покрытый льдом. Анализ газа, выбрасываемого Энцеладом в космос, показал наличие большого количества азотных соединений. Это значит, что скорее всего там существуют живые микроорганизмы.

Энцелад

Энцелад на фоне кольца Сатурна. Снизу видны фонтаны выбрасываемого гейзерами вещества

Есть ли жизнь на Энцеладе?

Считается, что для существования жизни вне Земли необходима жидкая вода, и «приятная» температура. Вода на Энцеладе есть, а вот с теплом большие проблемы. Из-за того, что он отражает практически 90% падающего света, а, значит, не нагревается светом Солнца, температура поверхности колеблется где-то в районе -200 градусов Цельсия. Все известные человечеству формы жизни при такой температуре стремительно превращаются в формы смерти.

Изображение Энцелада

Изображение Энцелада на фоне земной поверхности (рядом с Великобританией) позволяет оценить насколько мал этот спутник

С другой стороны, расчёты и наблюдения показывают, что стоит только забраться под поверхность на 15-20 километров, как начинается океан из жидкой воды. С ростом глубины температура растёт и может доходить до примерно 0…+1 °C. Кроме того, считается, что вода в океане солёная и по составу очень близка к земной. Всё это в сумме говорит об очень большой вероятности жизни на Энцеладе, хотя бы в виде примитивных бактерий и микроорганизмов. Для того, чтобы достоверно установить, есть ли там жизнь или нет, на Энцелад надо отправить спускаемый аппарат, который сможет взять пробы воды и провести её анализ. К сожалению, пока что таких грандиозных планов не существует.

Тигровые полосы

Тигровые полосы Энцелада - области повышенной температуры.

А что такого страшного в Энцеладе?

Ведя разговоры о внеземной жизни, особенно в бактериальной форме, надо всегда помнить, что далеко не все микроорганизмы безобидны. Поэтому, если вы будет конструировать аппарат, летящий к Энцеладу брать пробы воды, помните о том, что возвращать на Землю его категорически нельзя – мало ли какую заразу с собой принесёт.

Константин Кудинов www.spacegiraffe.ru



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305