Полярные шапки на Марсе - огромные области двуокиси углерода с примесью пыли и застывшей воды, которые настолько большие, что видны даже с Земли. Полярные шапки подвержены сильным сезонным колебаниям, сильно разрастаясь в марсианскую зиму, и "сжимаясь" с приходом весны. Самая большая шапка в настоящее время расположена на северном полюсе Марса.

Северная полярная шапка

На северном полюсе Красной планеты температура воздуха никогда не поднимается выше -70 градусов по Цельсию. Такие суровые условия на Марсе поддерживаются Северной полярной шапкой. Зимой она разрастается в поперечнике более чем на 1500 км. С наступлением лета температура в северном полушарии поднимается и верхняя часть шапки испаряется. Но даже в это время диаметр Северной полярной шапки составляет 1100 км.

Та часть полярной шапки, которая никогда не испаряется и лежит все лето, называется остаточной шапкой. Это нижний слой ледника, состоящий в основном из обычной замерзшей воды и пыли. Ученые полагают, что толщина этого слоя превышает сотню метров. Он образовался за тысячелетия, спрессовался в твердый лед, вперемежку с грунтом, и пока ничего не предвещает его таяние.

Северная полярная шапка

Северная полярная шапка

Верхний слой шапки намного меньше нижнего слоя. Его толщина не превышает 1 м. Он состоит из сухого льда - замерзшей углекислоты. Когда на Марсе наступает лето, этот слой нагревается и испаряется. С возвращением зимы полярная шапка вновь начинает расти, "обрастая" сухим льдом. Площадь полярной шапки зависит от суровости зимы. Иногда случаются такие зимы, что полярная шапка "заползает" за 50o по широте. Можете представить, что если бы такая полярная шапка была на Земле, то зимой она бы покрывала всю Европу и большую часть России и доходила бы до Воронежской и Белгородской области.

Северная полярная шапка Марса,

Северная полярная шапка Марса (ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ НАЖМИТЕ НА КАРТИНКУ)

Когда верхняя часть шапки тает, то можно разглядеть ее нижний слой. "Обнаженная" остаточная шапка уже не производит ужасающий эффект. Объем льда составляет 1,2 млн. км3. Это почти в два раза меньше объема ледника Гренландии. А уж в нашей земной Антарктиде льда больше почти в 20 раз!

Замерзшая вода на Северной полярной шапке Марса

Замерзшая вода на Северной полярной шапке Марса (ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ НАЖМИТЕ НА КАРТИНКУ)

Подробное изучение полярных шапок на Марсе началось в 1999 г., когда планету начал фотографировать Mars Global Surveyor - беспилотная исследовательская станция, которая была запущена к планете в 1996 г. Достигнув Марса три года спустя Mars Global Surveyor вышел на круговую полярную орбиту, с которой было удобно фотограффировать поверхность. Имеено благодаря тем полученным снимкам мы смогли достаточно точно сказать, что представляют из себя полярные шапки на Марсе, из чего они состоят, каковы их реальные размеры и т.д. До сих пор станция Mars Global Surveyor признается NASA одним из самых успешных проектов по изучению Марса.

Файл:Северная полярная шапка

Северная полярная шапка Марса, снимок орбитальной станции Mars Global Surveyor (сентябрь 2005 года).

Позднее успех Mars Global Surveyor повторила другая межпланетная станция Mars Reconnaissance Orbiter, которая была запущена в 2006 г. и достигла Красной планеты год спустя. MRO работал вместе с другими научными станциями, в том числе и с марсоходами. Он так же помог в исследовании полярных шапок, в частности в определении плотности и толщины льда.

Южная полярная шапка

На южном полюсе Марса расположена полярная шапка поменьше. В поперечнике остаточная шапка на юге составляет 400 км. По составу льда обе шапки идентичны. Ученые полагают, что меньший объем полярной шаки обусловлен тем, что южная сторона планеты повернута ближе к Солнцу.

Файл:Ujnay Polarnay Shapka Marsa.jpg

Южная полярная шапка Марса, снимок Mars Global Surveyor (27 апреля 2000 года). (ДЛЯ УВЕЛИЧЕНИЯ НАЖМИТЕ НА КАРТИНКУ)

Хотя по объему запаса льда обе шапки одинаковые. Если растопить северную или южную полярную шапку, то всю планету покроет 11 метровый слой воды. Плотность ледяного покрова, судя по результатам исследований научных станций, составляет 1220кг/м3. Такая же плотность и у северной шапки, поскольку они очень похожи.

Файл:SpoleHRSC.jpg

Южная полярная шапка Марса с высоты 269 км, снимок орбитального аппарата Марс Экспресс.

По материалам сайта: science-interest.ru



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305