Вообще-то астроном-любитель Юдзи Хякутакэ открыл две кометы, C/1995 Y1 и C/1996 B2. Но под кометой Хякутакэ подразумевают обычно C/1996 B2, она более знаменита благодаря своему хвосту-у... самому длинному из всех известных хвостов.

Комета Хякутакэ – долгопериодическая комета, открытая 30 января 1996 года. В марте она прошла очень близко от Земли. Это был рекорд максимального сближения нашей планеты с кометой за последние 200 лет. Комета была очень яркой, её легко было увидеть невооружёным глазом на ночном небе. Благодаря этому C/1996 B2 получила название Большой кометы 1996 года.

Комета Хякутакэ

Комета Хякутакэ — снимок из Обсерватории Ноймюнстера.

На некоторое время комета Хякутакэ тогда перекрыла комету Хейла-Боппа, которая в это время приближалась к внутренней области Солнечной системы.

Наблюдение за кометой Хякутакэ привело к нескольким научным открытиям. Наиболее удивительным для учёных стало впервые обнаруженное рентгеновское излучение кометы, вызванное, вероятно, взаимодействием ионизированного солнечного ветра с нейтральными атомами в коме кометы. Кроме того, космический аппарат "Улисс" в который раз уже на своём веку случайно попал в хвост кометы. И случилось это, всем на удивление, в 500 миллионах километров от ядра. Это говорит о том, что у этой кометы – самый длинный хвост из всех известных в настоящее время.

Рентгеновское излучение кометы Хякутакэ, по данным аппарата ROSAT.

Рентгеновское излучение кометы Хякутакэ, по данным аппарата ROSAT.

В прежние времена комета Хякутакэ совершала оборот за 17 тысяч лет. Но во время своего последнего посещения Солнечной системы, она попала в гравитационное поле планет-гигантов, – и это выбросило комету на орбиту расстоянием в более 74 тысячи лет.

Комета Хякутакэ – комета с самым длинным хвостом

Орбита кометы Хякутакэ обладает рядом особенностей. Помимо того, что траектория кометы позволила ей сблизиться с Землёй, был обнаружен ещё один необычный факт: плоскость орбиты кометы имеет наклонение в 125°, то есть располагается почти перпендикулярно плоскости эклиптики. Этот факт, а также долгий период кометы указывают на то, что она образовалась в облаке Оорта, а не в поясе Койпера.

Изначальный период обращения кометы вокруг Солнца оценивался в 17 000 лет, но в 1996 году на орбиту кометы сильно повлияла гравитация планет-гигантов, и сейчас оценки времени возвращения кометы варьируются от 70 000 до 110 000 лет. При этом точка максимального удаления от Солнца (афелий) располагается в 4560 а. е. (или 0,072 св. г.).

1 мая 1996 года произошло непредвиденное учёными событие: исследовательский аппарат «Улисс» прошёл через хвост кометы Хякутакэ. В этот момент он находился на расстоянии 3,73 а. е. от Солнца, а угол наклона к эклиптике составлял около 45°. Свидетельства о встрече не были обнаружены вплоть до 1998 года. Группа астрономов, изучающих архивные данные с Улисса, обратила внимание на резкое повышение уровня протонов, а также изменения силы и направления магнитного поля вокруг аппарата во время полёта. Это значило, что Улисс пересёк след какого-то объекта, предполагалось, что кометы.

Орбита кометы Хякутакэ при её сближении с Землёй

Орбита кометы Хякутакэ при её сближении с Землёй

Выяснением, что это был за объект, занялись в 2000 году две независимые группы учёных. Группа, занимающаяся магнитными измерениями, отталкивалась от факта, что такие изменения магнитного поля схожи с явлениями, которые, как считается, происходят в ионных хвостах комет. Не обнаружив зарегистрированных комет вблизи Улисса, группа расширила поиски. Вскоре она выяснила, что 23 апреля 1996 года Хякутаке пересекла орбитальную плоскость аппарата, будучи на расстоянии 500 млн км от него. Под действием солнечного ветра со скоростью около 750 км/с смещение хвоста к точке встречи с аппаратом заняло бы как раз 8 дней. На основании данных Улисса было также установлено, что источник следа находился в плоскости орбиты кометы Хякутакэ.

Космический аппарат «Улисс», который пересёк хвост кометы 1 мая 1996 года.

Космический аппарат «Улисс», который пересёк хвост кометы 1 мая 1996 года.

В то же время другая группа, работая над данными, полученными с ионного спектрометра Улисса, установила резкий скачок уровня ионов. Относительно высокое содержание химических элементов означало, что источник точно был кометой. Благодаря встрече с Улиссом было установлено, что длина хвоста этой кометы составляла, по крайней мере, 570 млн км (3,8 а. е.). Это почти в 2 раза больше, чем предыдущий рекорд в 2 а. е., принадлежащий хвосту Большой кометы 1843 года.

C/1996 B2 (Хякутакэ)

Произведённые с Земли наблюдения выявили наличие различных соединений углеводородов, азота и серы, в частности, цианистого (HCN) и изоцианистого (HNC) водорода, H13CN, изоциановой кислоты (HNCO), угарного газа (CO), метилового спирта (CH3OH), формальдегида (H2CO), моносульфида углерода (CS), сероводорода (H2S). Впервые для комет были обнаружены органические газы — этан (C2H6) и метан (CH4). Химический анализ показал, что относительное содержание последних было примерно равным. Это указывает на то, что комета родилась в межзвёздном пространстве вдали от Солнца, излучение которого испарило бы эти летучие соединения. Ледяные массы кометы Хякутакэ, должно быть, сформировались при температуре 20 К или меньше. Вероятнее всего, «родная» для кометы среда была плотнее, чем обычное межзвёздное облако.

Область возле ядра кометы Хякутакэ, телескоп «Хаббл». Видно отделение некоторых фрагментов.

Область возле ядра кометы Хякутакэ, телескоп «Хаббл». Видно отделение некоторых фрагментов.

Спектроскопическими методами было определено содержание во льдах кометы дейтерия. Было обнаружено, что отношение D/H (дейтерия к водороду) равно примерно 3,0·10−4, в то время как в океанах на Земле оно составляет всего 1,6·10−4. Существует теория, согласно которой основным источником воды на Земле стали упавшие на планету кометы, но подобное более высокое отношение D/H, выявленное в кометах Хякутакэ, Хейла — Боппа и Галлея, даёт основания сомневаться в ней.

По материалам: www.1001chudo.ru и Википедии



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305