Кометы и астероиды являются остатками небесных тел, образовавшимися при формировании Солнечной системы. Когда мы думаем о Солнечной системе, то представляем себе планеты и их спутники и собственно само Солнце. Но в ней намного больше небесных тел. Солнечная система буквально наводнена более мелкими объектами — астероидами и кометами.

Они представляют собой огромные глыбы из камня и льда, сформированные в то время, когда образовалась сама Солнечная система. Кометы были известны людям с древних времен. Их огненные хвосты хорошо было видно в течении долгого времени, когда орбита кометы проходила близко от нашей планеты. Секрет огненного хвоста заключался в том, что ядро кометы нагревается от Солнца и вещество кометы испаряется в межпланетное пространство, а Солнечный ветер буквально сдувает это вещество, а с Земли видно огненный хвост, который образуется в результате движения ядра кометы возле Солнца. Появление такого хвоста в небе в древности считалось предзнаменованием различных бедствий — засухи, неурожая, войн и эпидемий.

Астероид Веста

Веста - самый крупный астероид в Солнечной системе (диаметр 530 км), снятая аппаратом «Dawn» 24 июля 2011 года с расстояния 5,2 тысяч километров.

Кометы движутся по своей орбите и поэтому они появляются в небе над Землей через определенное время. Пожалуй, самая известная это комета Галлея, она приближается к Земле раз в 76 лет. Астероиды в большинстве случаев остаются незамеченными при приближении к Земле и становятся заметными, если входят в верхние слои атмосферы и нагреваются от трения с воздухом. Но несколько астероидов в солнечной системе являются достаточно крупными и их можно видеть с Земли. Первым заметили бывшый астероид Церера (теперь уже карликовая планета), его открыл в 1801 году сицилийский монах Джузеппе Пьяцци. И с того времени было обнаружено еще множество подобных объектов.

Астероиды: Скалы в космосе

Астероиды представляют собой огромные скалы, перемещающимися в космосе. Их размер составляет от нескольких метров до нескольких километров в диаметре. Их орбиты разные, но все они вращаются вокруг Солнца. Большинство астероидов расположено между орбитами Марса и Юпитера, это место и зовется поясом астероидов. Здесь находятся порядка 30 тыс таких гигантских скал. Происхождение пояса астероидов связывают с наличием в этом месте планеты миллиарды лет назад, которая разрушилась по какой-то причине и это её осколки. Другая теория связывает происхождение пояса астероидов с формированием самой Солнечной системы, когда все планеты появились из таких осколков, а огромная сила тяжести Юпитера не позволила этим осколкам соединится в еще одну планету.

Астероид (951) Гаспра.

Астероид (951) Гаспра. Одно из первых изображений астероида, полученных с космического аппарата. Передано космическим зондом «Галилео» во время его пролёта мимо Гаспры в 1991 году (цвета усилены)

Размеры астероидов различны, Веста самый крупный — около 530 километров в диаметре, а Цереры более 700 км. У некоторый астероидов орбиты достаточно эллиптические, поэтому они проходят близко от других небесных тел, в том числе и к Солнцу и к Земле. Они проходят через слои атмосферы нашей планеты и потом летят дальше или сгорают, разогреваясь от трения в воздухом, такие небесные тела астрономы называют метеорами. А если они падают на Землю, захваченные её силой тяжести, то их называют метеоритами. Ученые изучают упавшие небесные тела, чтобы побольше узнать об астероидах.

Кометы: Грязные ледяные комья

Кометы представляют собой большие комья, состоящие из снега и камня. Многие астрономы так и называют их грязными снежками, так они на них похожи. Лед, входящий в состав кометы представляет собой замороженные газы. Астрономы считают, что кометы сформировались из ранней материи, из которой и образовалась сама Солнечная система.

Комета Макнота

Комета Макнота

Несколько космических летательных аппаратов находятся на пути к кометам, чтобы взять образцы вещества для ученых, чтобы те еще приблизились к разгадке происхождения Солнечной системы. Всем представляется комета с огромным огненным хвостом. Но такой хвост появляется у неё только при приближении кометы к Солнцу. Тогда ядро кометы нагревается и часть льда переходит в газообразное состояние, и этот газ вперемежку с пылью тянется за ядром, освещенный солнечным светом.

Комета C/2012 S1, снятая космическим телескопом им. Хаббла 10—11 апреля 2013 года

Комета C/2012 S1 (ИСОН), снятая космическим телескопом им. Хаббла 10—11 апреля 2013 года

Предполагают, что кометы образовались из плотной материи, окружающей Солнечную систему, называемую облако Oort. Считается, что гравитация различных небесных тел может менять траекторию полета комет. Есть версия, что Солнце — двойная звезда, и вторая, невидимая для нас ее часть может притягивать все кометы. Но когда кометы собираются вместе, их общая масса преодолевает силу тяготения второго ядра Солнца и они продолжают свое движение. Такая теория объясняет исчезновение всех комет, которое происходит раз в 100 миллионов лет. И объясняет, когда комет появляется в небе много, это красивое явление получило название метеоритного дождя.

Ядро кометы 103P/Hartley, снятое 4 ноября 2010 года КА EPOXI

Ядро кометы 103P/Hartley, снятое 4 ноября 2010 года КА EPOXI

Астрономический пинбол


Астероиды и кометы могут нести угрозу жизни на Земле. Тысячи объектов летают в космосе вблизи нашей планеты по разным траекториям, что напоминает телефонную и компьютерную игру пинбол. Некоторые проходят в опасной близости от Земли. Их называют пересекающие Землю астероиды. Также считается что облако Oort, под действием гравитации других звезд, может выделять новые кометы из себя, которые полетят по новым траекториям к планетам Солнечной системы и могут столкнуться с некоторыми из них. Ближайший пример — Луна, чья поверхность буквально изрыта кратерами от упавших на нее небесных тел.

Кратер Дедал. Фотография с борта Аполлона-11.

Лунный кратер кратер Дедал. Фотография с борта Аполлона-11. По верхность Луны изрыта кратерами от падения метеоритов

Плотная атмосфера Земли предохраняет ее от подобных частых падений, многие тела просто сгорают в ней, не долетая до поверхности. Но несколько крупных метеоритов все таки достигли Земли и оставили следы своего падения на ней. Один из них — так называемый Аризонский кратер, представляет собой чашеобразное углубление в поверхности земли глубиной около 180 метров и диаметром 1200 км. Есть десятки других кратеров, их очень трудно найти, так эрозия их быстро разрушает. Ученые предполагают, что гибель динозавров была вызвана падением крупного метеорита, около 15 км в диаметре. Пыль, поднятая в атмосферу этим метеоритом, заслонила солнечные лучи, наступило резкое долговременное похолодание, так называемая ядерная зима, уничтожившая почти все живое. Это произошло много миллионов лет назад.

Падение Челябинского метеорита

Падение Челябинского метеорита. Вид из Екатеринбурга, примерно 200 км от эпицентра взрыва.

Но недавно такая история могла повториться. Взрыв Тунгусского метеорита, когда взрывная волна сломала все деревья вокруг на не одну сотню километров и обогнула планету дважды. Доказательства, что астероиды и кометы могут поразить другие планеты, имеются в большом количестве. В 1994 году крупный метеорит упал на планету Юпитер, оставив огромный кратер размером с Землю. Можно утверждать, что и наша планета будет подвержена падению этих небесных тел. Но вероятность такого достаточно мала, и о нем мы узнаем заранее в результате астрономических расчетов.

По материалам: v-kosmose.com



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305