Столкновение кометы Шумейкера-Леви с крупнейшей планетой Солнечной системы Юпитером, было одним из самых грандиозных событий в мире астрономии. Наблюдения столкновений комет никогда прежде не были доступны для изучения.

Энергия, которая выделилась при столкновении более крупных фрагментов кометы с Юпитером была в 10000 раз больше, чем энергия, которая выделяется при взрыве 100-мегатонной водородной бомбы! К сожалению, для наблюдателей, столкновение произошло на ночной стороне Юпитера.

История обнаружения кометы Щумейкера-Леви

Комета Шумейкер-Леви 9 была обнаружена Евгением Шумейкером и астрономом-любителем Дэвидом Леви 24 марта 1993 года, с использованием 0,46-метрового телескопа системы Шмидта в Паломарской обсерватории в Южной Калифорнии. Ее открытие было ожидаемым результатом длительных поисков »околоземных объектов», таких как кометы, астероиды, чьи орбиты приближаются к Солнцу ближе, чем расстояние, на котором находится орбита Земли и, следовательно, имеют некоторую вероятность столкновения с Землей. Цифра «9» в названии кометы указывает, что это была девятая короткопериодическая комета (это кометы, которые завершают один оборот вокруг Солнца по своей орбите за период менее чем 200 лет).

комета Шумейкера-Леви

комета Шумейкера-Леви (для увеличения нажмите на картинку)

Обнаружение кометы Шумейкера-Леви вызвало живой интерес во всем мире. Этот необычный объект состоял из 21 фрагмента, которые выглядели как нанизанные на нитку жемчужины. После проведения астрономами серии наблюдений кометы Шумейкера-Леви, стало возможным определить ее орбиту. В отличие от большинства комет, вращающихся вокруг Солнца, комета Шумейкера-Леви 9 прошла вблизи Юпитера в июле 1992 года, и будет проходить в пределах 45 тысяч километров от центра Юпитера в июле 1994 года. Это расстояние меньше радиуса Юпитера. Другими словами, появилась комета, которой суждено столкнуться с газовым гигантом Юпитером.

Южное полушарие Юпитера со множественными пятнами — следами столкновений

Южное полушарие Юпитера со множественными пятнами — следами столкновений

Причины разрушения кометы Шумейкера-Леви

Кометы небольшие, неправильной формы, образования, состоящие из смеси пыли и замерзших газов. Большинство становятся видны только тогда, когда они приближаются достаточно близко к Солнцу, а излучение Солнца разогревает и испаряет замерзшие газы кометы. Газ, в свою очередь, сдувает частицы твердого материала, пыли, формируя хвост кометы. Последние данные свидетельствуют о том, что кометы являются очень хрупкими. Около 25 комет, которые были обнаружены на протяжении последних двух столетий, подверглись процессу распада и разрушения. Разрушение некоторых комет, очевидно, связано с приливными силами Юпитера или Солнца, в то время как другие кометы были разрушены, например, быстрым вращением ядра кометы, которое произошло из-за постепенной потери газа и пыли.

Цепь кратеров на поверхности Ганимеда

Цепь кратеров на поверхности Ганимеда (на снимке) служит свидетельством того, что в большинстве случаев непосредственно перед столкновением с планетой или её спутником комета разрывается силой притяжения этой планеты на части.

Поверхность Юпитера после столкновения7 июля 1992 г. комета Шумейкера-Леви 9, в соответствии с последними расчетами, прошла на расстоянии 25000 км над облаками Юпитера. Мощное гравитационное притяжение огромной планеты раздробило комету на 21 или более крупных куска и большое количество фрагментов меньшего размера. Это произошло при прохождении кометы Шумейкера-Леви 9 по орбите, вблизи Юпитера, за некоторое время до описываемого столкновения, вероятно, за несколько десятилетий. Более точные обстоятельства распада кометы Шумейкера-Леви 9, никогда не будут известны. Но одна модель предполагает, что первоначальный размер кометы не мог быть меньше, чем 9 км в диаметре и что комета, вероятно, вращалась достаточно быстро (возможно, один оборот комета совершала за восемь часов). Все крупные фрагменты кометы Шумейкера-Леви 9 вскоре вытянулись почти по прямой линии, которая указала на Юпитере, и они остались в таком положении вплоть до столкновения с планетой Юпитер.

Угловые размеры кометы Шумейкера-Леви

На момент открытия кометы Шумейкера-Леви, в марте 1993 года, видимый размер цепочки фрагментов этой кометы составил около 50 угловых секунд или 162 000 километров в длину (справка: круг делится на 360 градусов, каждый градус на 60 минут, и каждая минута на 60 секунд. Слово «дуга» добавляется для обозначения угловой меры, а не времени. Например, диаметр Луны составляет около 30 угловых минут).

Тёмное пятно на поверхности Юпитера: предположительно след от падения кометы

Тёмное пятно на поверхности Юпитера: предположительно след от падения кометы (для увеличения нажмите на картинку)

Это линейное расстояние увеличилось примерно на 50 процентов. К тому времени комета была потеряна в блеске Солнца в июле 1993 года. Увеличение длинны цепочки фрагментов кометы обусловлено в основном тем, что та часть кометы, которая находилась на девять километров (предполагаемый диаметр кометы) ближе к Юпитеру, была разрушена быстрее, чем более дальняя часть и, следовательно, первой заняла орбиту, вновь образованной, раздробленной кометы. Соответственно, фрагменты кометы, которые были ближе к Юпитеру приразрушении и остались ближайшими к нему, и первыми столкнулись с планетой.

Следы столкновения, снятые инфракрасным телескопом IRTF

Следы столкновения, снятые инфракрасным телескопом IRTF

Как и предполагали астрономы, длинна цепочки фрагментов кометы достигла 1286 угловых секунд на момент столкновения кометы с планетой. Истинная длина этого «кометного поезда» достигла 4900000 километров, и падение всех крупных фрагментов на Юпитер заняло 6-7 дней. Эти фрагменты столкнулись с южным полушарием Юпитера в период с 16 и 22 июля 1994 года. Столкновение произошло на скорости примерно 60 км в секунду. Шрамы от столкновения с кометой Шумейкера-Леви 9 были заметны на поверхности планеты в течение многих месяцев. По размерам они превысили знаменитое Большое красное пятно.

Юпитер — защитник Земли от столкновений с кометами

Планета Земля и жизнь на ней во многом обязана газовому гиганту Юпитеру или нашей звезде — Солнцу, которые притягивают большинство крупных и мелких объектов, таких как кометы, астероиды. В недавнем прошлом был отмечен случай падения кометы на Солнце. И так было на протяжении миллиардов лет. Если бы не Юпитер, столкновения астероидов и комет с Землей происходили бы гораздо чаще. И как знать, быть может и жизнь на Земле сохранилась, благодаря Юпитеру.

Интересное видео о комете Шумейкера-Леви 9

Источник: cometasite.ru



Наши партнёры

Яндекс.Метрика Портал о космосе
Рейтинг астрономических ресурсов от ASTROLAB.ru Каталог сайтов «ua24.biz»
galSpace.spb.ru. Исследование Солнечной системы

Помощь сайту

Сайт существует на личные средства автора

Если Вам не безразлична популяризация астрономии и науки в целом, или Вам понравился сайт, можете отблагодарить нас небольшим денежным вознаграждением, мы будем во много признательными. Деньги пойдут на оплату серверов и обслуживание сайта.

Яндекс деньги  410012805014526

Webmoney руб. R525025832630

Webmoney грн. U394365417305